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Evolutions dans le travail 2017

Vulkan et moi avançons tranquillement vers un travail de plus en plus qualitatif, avec une attitude plus constante, une belle impulsion, plus d’équilibre surtout.

Nous faisons la route parfois seuls et parfois accompagnés. Si j’avais su que nous allions bénéficier un jour de l’œil d’Emilie ! Elle qui m’a tant fait rêver avec son Kelso, elle si gentille qui avait pris le temps d’échanger sur ce blog au sujet du dressage sans mors, elle qui est si exactement ce qui transparait de ses écrits et vidéos. Bref, elle est notre alliée désormais dans notre progression vers plus d’équilibre et de rigueur, avec douceur et beaucoup, beaucoup de respect pour le cheval, qui est très très peu contraint.

Vulkan aime, d’ailleurs il se donne à fond chaque fois, malgré des conditions pas toujours simples ^^ (genre gros déluge).

Et moi j’apprends, je prends beaucoup de plaisir parce que je ne travaille jamais contre mon cheval et ne le trahis jamais lors des séances. C’est la seule enseignante qui me permet ce compromis entre un objectif de travail réel et les respect de ma relation avec chouchou.

Sans mors, et sans me dire à aucun moment qu’il va falloir songer à en mettre un ; sans éperon et sans même l’avoir évoqué, sans que le mot soumission apparaisse de ci de là, sans hausser le ton ni me télécommander, ce qui me permet de garder la connexion avec Vulkan même dans les moments plus difficiles.

Toujours du travail à pied pour commencer, bref… c’est l’éclate et je suis heureuse de voir Vulkan adhérer.

Le premier jour, après un premier moment en longe, moment monté : le contrôle des épaules, essayer d’avoir Vulkan droit, réaliser que si je focalise depuis toujours sur son postérieur gauche j’en ai oublié le droit, qui s’écarte dans les courbes à gauche… mais corriger uniquement en remettant régulièrement les épaules devant les hanches… jusqu’à ce que Vulkan se tende et prenne l’attitude de la dernière photo 🙂

Le deuxième jour, 2 mois plus tard : on a bossé donc on est bien mieux sur le contrôle des épaules et des hanches, Vulkan marche « droit » sans que j’aie à intervenir, son postérieur droit ne se désolidarise plus de nous, et j’ai travaillé sur sa réactivité à partir au galop, sa disponibilité.
Donc baaaaah on avance 🙂
Sauf qu’on a passé la journée entière sous des trombes d’eau… et du vent, ce qui rendait les choses un peu pénibles. Un entier présent le long de la carrière a fait danser un peu mon ptit macho, mais globalement tout est resté très soft et Vulkan se comporte vraiment très bien.
Moment à pied : travail sur le fait de garder le contact en longe et d’être plus exigeante sur la constance de son attitude une fois passé le temps de la découverte. Ensuite, Emilie m’a invitée à travailler la disponibilité de l’arrière-main dans des alternances rapprochées de pas-arrêt-reculer-pas, puis pas-reculer-pas sans rupture pour préparer gentiment au piaffer. On a juste esquissé la chose car la pluie a eu raison de la disponibilité mentale de Vulkan, qui cherchait à se mettre dos au vent et nous a fait une série de pas de côtés non demandés 😛 Donc pause déjeuner… plus 1cm² de sec en ce qui me concerne, le manteau trempé jusqu’à la doublure, les manches des vêtements jusqu’aux coudes à cause du ruissellement par les poignets… le pantalon et les pieds n’en parlons pas ! ^^
Moment à cheval, ensuite, parce qu’on en redemande quand-même !
Même travail qu’en longe : recherche de plus de constance dans l’attitude, stretching et travail sur les transitions, surtout les transitions descendantes pour qu’il ne s’accule pas mais reste bien tendu. Et au cours du travail du galop (très contente de ses départs, y compris du pas), galop à faux, impossible à tenir à droite pour Vulkan. Ca nous a montré aussi que je n’ai jamais travaillé à ce qu’il parte sur n’importe quel pied à n’importe quel moment… donc à bosser 🙂

Le reste est en vidéo et je n’ai pas encore eu le temps de m’en occuper… donc je ferai peut-être un montage récap dans quelques temps.

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Vulkan à pied, en lib, monté… juin 2017

Avec Vulkan on s’amuse, le cabrer monté est acquis, on discute, on joue, il s’exprime et c’est chouette. Pour une fois, quelques photos illustrent ces moments-là.

Je ne suis pas fan des photos du travail monté, il y a eu de meilleurs moments non illustrés et sur ces photos je me couperais bien les mains… mais bon !

 

Quelques clichés moins « parfaits » mais aussi sympas :

Début des appuyers

Changement de selle hier, j’ai récupéré ma selle de dressage, trop étroite pour les rondeurs du printemps de Vulkan. Mais là il a pas mal perdu, donc je retente.

Résultat, ça va, manque encore un chouilla d’ouverture devant mais les matelassures ne sont pas du tout tassées non plus.

Au pas, ça va bien, au trot je trouvais qu’il se retenait davantage en début de séance, et au galop lui est comme d’habitude par contre moi c’est totalement différent. Je suis infiniment plus stable et fixe, sans être coincée mais je suis collée à Vulkan alors qu’avec la mixte je me balade dans ma selle… Donc pour ça c’est vraiment validé.

Le seul bémol c’est la longueur des taquets, qui m’empêche de sentir Vulkan avec mes mollets. Il va donc falloir encore affiner la réponse aux jambes si je ne veux pas devoir sans cesse le toucher du talon ou de l’éperon pour effectuer une demande de hanches.

Le gros gros point positif de cette séance est l’amélioration de la connexion de la rêne à la hanche. Ca devient vraiment facile passé les 5 premières minutes d’assouplissements. Tellement facile, qu’une fois les hanches mobiles et disponibles, j’ai tenté d’inverser le pli pour demander quelques pas d’appuyer tête au mur. Ca ne pose pas de souci particulier, je dois juste faire attention à rester centrée. Vulkan était vraiment appliqué et disponible, c’était top 🙂

Le travail au trot a été plus laborieux, il sortait de la main au départ surtout par manque d’impulsion. Donc hop, mobilisation des postérieurs au trot et plusieurs départs au galop jusqu’à ce que ô miracle, mon petit cheval soit tendu et rond en ligne droite, puis hop petite cession, puis hop on se balade comme ça dans la carrière, on bidouille, et il est avec moi.

Travail au galop super agréable à droite, avec une fixité pas ressentie depuis … fiou !! tout ça au moins ! Et à main gauche encore quelques difficultés. Mais ça ne dure pas et il vient bien après deux cercles à peu près. On a aussi allongé sur les longueurs, je tenais à conserver le contact constant dans ces allongements, pas si simple mais on y est arrivé et il en voulait, le dos bien là-haut 🙂

Voilà… séance moins intensive que d’autres auparavant, mais des petites nouveautés surtout sur la précision du placement des postérieurs.

On avance… 🙂

Entre douceur précise et intensité

Deux nouvelles séances à 48h l’une de l’autre :

  • une basée sur du travail au pas, Vulkan avait une super impulsion donc j’en ai profité. Comme j’observe que quand je demande aux hanches de se décaler vers la droite il croise beaucoup de postérieur gauche mais sans l’avancer et sans monter le dos à gauche, donc qu’il ne pousse pas du tout avec ce postérieur, je change de technique pour replacer ce fameux pilier.
    J’opte pour des cessions à la jambe, me permettant d’avancer suffisamment dans l’exercice, et d’appeler le postérieur gauche bien dans l’axe mais en AVANT.
    Super séance, où j’ai alterné reculer et cessions, dans un pas cadencé, tonique mais précis… Au pas j’ai plus de temps pour soigner ma position et j’étais véritablement au-dessus de mes pieds. Un vrai moment de douceur précise avec mon petit cheval, on s’est fait plaisir tous les deux !
  • une beaucoup plus intense : 3 allures, grosse chaleur, petite combinaison de barres en fin de détente… Vulkan progresse, il est concentré, il se donne, enfin. Il a davantage transpiré que les autres fois, ceci à cause de deux facteurs. Le premier : la chaleur. Le second : j’ai été très très scrupuleuse sur la conservation du contact franc et constant sur les deux rênes. Je n’ai pas autorisé sa manie de s’étirer d’un coup, en plongeant vers le bas, que j’accompagnais jusqu’alors. Cette fois, non. Ok pour varier les hauteurs d’encolure, pour aller vers l’avant, mais pas vers le bas. Et dans tous les cas avec un vrai contact constant.
    Je note qu’en descendant son dos était bien plus rempli qu’après les dernières séances, qui ont quant-à-elles permis de développer l’arrière-main et les abdos.

Bilan : on va assembler petit à petit toutes les pièces du puzzle !

J’ai toujours eu beaucoup de mal avec la notion qu’on « construit » un cheval par la main. L’arrière-main étant biomécaniquement le moteur sain et efficace de la locomotion d’un cheval.
Le fait est que malgré son apparence assez « remplie », Vulkan n’est pas du tout suffisamment musclé. Donc on ne peut s’attendre à ce qu’il se déplace correctement sans entrer dans une démarche de rééducation musculaire.Cette démarche nécessite plusieurs étapes, toutes importantes : la mise en avant (le moteur venant de l’arrière-main), la mobilisation des postérieurs… et le contrôle des épaules (vers la rectitude). Pour tout ceci, il faut que le contact soit établi, permette au cheval de se livrer en confiance et avoir un guide fiable pour oser faire les efforts que le réveil musculaire impose.

Si le moteur est bien à l’arrière, il semble nécessaire de considérer que la main a un rôle primordial à jouer dans la « construction » de la musculature d’un cheval.

On se passera de la main quand les muscles seront là, suffisamment efficaces pour soutenir le cheval et son cavalier, en équilibre.

Valavala.

Intégrer de la gymnastique sur les barres

Ces jours-ci j’augmente la difficulté sur les barres en fin de détente.

Avant-hier j’avais remplacé notre habituel saut de puce de cavalettis par un petit vertical avec un pied assez large. Il l’a passé en montant très fort le dos, à tel point que je me suis fait surprendre. Bon… mon absence de pratique de l’obstacle durant ces… hum… je ne sais combien d’années (!!) n’aide pas. Mais tout de même, il s’articule vraiment et pousse fort, ça fait plaisir 🙂

Aujourd’hui, la fin de détente avait la forme d’une ligne de trois obstacles : une croix, un petit vertical et un cavaletti, espacés d’une foulée chaque fois.

A main gauche super propre, à main droite (à laquelle il galope en s’effondrant davantage), bien moins franc et fluide. Pas grave, j’ai aussi pas mal à bosser sur ma manière d’accompagner ce type d’exercice. Mais quand lui fait nickel, bizarrement, ça me semble facile 😛

Ensuite travail sur le plat, avec peu de motivation aujourd’hui, il faisait lourd et il était peut-être un peu courbatu de la séance 48h auparavant. Par contre il s’allège vraiment dans sa réponse à la jambe pour bouger ses hanches. Même au galop.

Reste un souci, qu’on voit d’ailleurs sur la vidéo du cours avec Aurélie, c’est qu’en fonctionnant ainsi il se désengage plus qu’il n’engage à main gauche. D’où mon souhait de bien soigner l’approche par la connexion de la rêne à la hanche, même si c’est plus dur, que ça prend plus facilement sur l’impulsion et que des fois… je ne sais plus où est mon tracé ^^ Oui, shame on me.

En tout cas j’observe que mon petit cheval a la ligne, qu’il développe son ptit cul et qu’il a le ventre gainé ! Pour le dos, ce n’est pas encore flagrant mais ça devrait suivre 🙂

Quand on a un cheval qui ne compense pas comme les autres…

Ces derniers jours on continue notre progression vers la rectitude, toujours en partant de loin, mais nous avançons c’est indéniable.

Dans l’ordre :

  • détente aux trois allure avec pour seul impératif le mouvement en avant. Vulkan prend peu à peu ses aises et développe son galop, chose quasi impossible en carrière ou seulement par instants auparavant. Là c’est bon, il attaque les longueurs, il prend plaisir 🙂 Le trot actif c’est plus compliqué, il vole régulièrement quelques départs au galop. Le pas c’est pas mal du tout.
    A la fin de cette détente on passe un saut de puce aux deux mains, pour être sûre qu’il est disposé à s’employer.
  • très longuement au pas, puis un peu au trot : stabilisation du postérieur gauche sous la masse par un travail sur la connexion de la rêne gauche à la hanche gauche. Cet exercice répond très bien au besoin de replacer le postérieur gauche (qui se pose à l’extérieur normalement). Mais  Vulkan n’étant ni vraiment droitier ni vraiment gaucher, ce travail ne permet pas de régler les soucis de l’avant-main.
    Je m’explique : sur un cheval droitier, comme on pourrait imaginer Vulkan si on s’en tient au fait qu’il laisse son postérieur gauche à gauche et qu’il charge donc son épaule droite, c’est la rêne gauche qui devrait tout le temps se détendre, il devrait donner plus de pli à gauche naturellement. Le cheval se place en « demi-lune ».
    Mais ce n’est pas du tout le cas. Vulkan tend sa rêne gauche et j’ai tout le maaaaal du monde à conserver un contact à droite, et ce aux deux mains.
    La connexion de la rêne à la hanche a l’avantage d’insister sur le contact sur la rêne du côté où le postérieur ne vient pas sous la masse.
    Ici, pour me petit cheval handicapé (bah oui quand-même), on est du coup sur un travail à gauche qui lui permet de placer son postérieur, préalable indispensable, mais également un travail à droite pour retrouver le contact sur la rêne droite. Mais en travaillant la connexion de la rêne droite à la hanche droite, je prends le risque que le postérieur gauche reparte bien à gauche.
    Il me faut donc alterner soigneusement les deux et d’une manière générale, garder un contact sur les deux rênes.
  • au pas puis au trot : sur un cercle, on chasse les hanches vers l’extérieur en réponse à la jambe interne. Pas simple encore, surtout pour la conservation de l’impulsion. A main droite, on rétrécit plutôt le cercle par les épaules qu’on ne chasse les hanches à l’extérieur. Je dois y veiller tout particulièrement. Cela vient toujours du fait d’une absence de contact sur la rêne droite…
  • au galop : recherche d’un départ avec engagement du postérieur interne sous la masse, puis c’est moi seule qui travaille : rester à ma place, au milieu de mon cheval, relâcher mon bas du corps, m’asseoir profondément… il y a du boulot !
    A main gauche, on a réussi quand Vulkan tient son cercle tandis que mes deux mains sont près de mon centre, à égale distance de l’encolure.

Voici donc le plan de nos séances « sérieuses » en ce moment.

Chaque fois qu’il se raidit, se retient ou que je perds simplement son dos, au lieu de râler ou de repasser au pas comme avant, j’opte désormais pour le mettre au galop afin qu’il détende son dos dans l’impulsion et avec gaieté. Travailler sérieusement ok, mais je dois veiller à ne pas l’ennuyer.

Séance à cru du 18.07

La chaleur se fait sentir, et même de bonne heure il valait mieux être en short qu’en pantalon ! Donc hop à cru, la sangle en moins pour Vulkan, mes ischions en plus… je ne sais ce qu’il préfère.

En tout cas ça m’a permis de bien sentir les mouvements de son dos et de rester beaucoup plus au milieu de lui puisque l’absence d’étriers m’évite d’avoir un plancher virtuel. Aucun souci, je ne me retrouvais jamais ni à gauche ni à droite, toujours au milieu. Mais, sinon ça serait trop facile, ça ne m’empêchait pas d’être « basculée » sur une fesse ou l’autre. En général, la fesse gauche puisque Vulkan peine à prendre appui sur ce fichu postérieur gauche.

Sur la vidéo on voit nos écueils et quelques moments corrects (mais perfectibles) et le petit bout de la fin portait sur une attention toute particulière pour l’absence de pli dans l’exercice. L’angle sous lequel nous apparaissons à la camera me permet de valider mon ressenti : on n’avait pas de pli, et le postérieur passe bien 🙂 Dire que j’aime l’action de mes mains par contre… hum.

Dans cet exercice j’ai tout de même l’impression de lutter contre lui. Il fait des efforts, mais il ne parvient pas à devenir léger. Et si Vulkan n’est pas léger… c’est qu’il galère physiquement.

J’ai repris ma lecture du livre de Pierre Beaupère Equilibre et Rectitude, et nous avons nos réponses. J’ai souvent eu du mal à savoir si Vulkan etait droitier ou gaucher… Il a bien son postérieur gauche plus faible, il a bien tendance à s’échapper sur l’épaule droite, mais il tend plutôt sa rêne gauche à main gauche, or un droitier (comme présenté jusque là) tendrait plutôt la rêne droite en donnant du pli à gauche.

Vulkan, non. Il a le postérieur gauche à gauche, un transfert de poids sur l’épaule droite et l’encolure à droite. A main gauche il n’est pas facile du tout de conserver du contact dans la rêne droite, j’ai toujours la sensation qu’il raccourcit son encolure et que je dois raccourcir mes rênes. J’ai d’ailleurs régulièrement la rêne droite plus courte que la gauche avec la sensation que sans ça je garde mon cheval pendu à ma rêne gauche… espérant de tout cœur repasser à main droite.

Bref, mon ptit cheval n’engage aucun des deux postérieurs et est globalement sur les épaules. Mais il est tout de même dans un schéma quasi-complet de droitier.

Pierre Beaupère conseille exactement comme Pierre Guilbaud de travailler en premier lieu sur la rééducation de l’utilisation des postérieurs. Et pour cela, apprendre au cheval à fixer son postérieur gauche (pour un droitier) sous la masse. Ne plus laisser poser son postérieur gauche à gauche. Jusqu’ici ok, on retrouve donc les exercices que nous faisons en ce moment (bien que du coup l’intérêt à droite est limité puisqu’en chassant les hanches vers la gauche j’envoie le postérieur gauche où il ne doit surtout pas être…).

Et Pierre B. propose de fonctionner plutôt en contre-épaule en dedans à main droite, en faisant une connexion de la rêne à la hanche à gauche.
Donc conserver un contact franc dans la rêne intérieure (gauche) en rêne d’ouverture, pour obliger le postérieur gauche à venir se placer dessous pour soutenir le cheval.

Cet exercice peut surcharger l’épaule droite déjà en surcharge, mais tant qu’on n’a pas de support solide dans les postérieurs on ne pourra pas reculer le centre de gravité du cheval pour libérer les épaules.

Je pense donc utiliser cet exercice ensuite pour ne plus être « contre » Vulkan mais le laisse de lui-même prendre son équilibre dans cette contre-épaule en dedans.

En réalité, tous ces exercices nous les pratiquions déjà… mais pas avec la rigueur nécessaire à une rééducation 😉